Diversity

Providing an Inclusive Work Environment for the Deaf and Hearing Impaired

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(3 min read) By Rafael Todesco

Being part of IBM is joining a culture of openness, collaboration, trust and “listening” to the hearing impaired at all levels.

As we mark the month of International Day of Persons with Disabilities (PwD) in December, we are reminded that many types of disabilities are still treated with a certain taboo or resistance. In a job market where the inclusion of deaf or hard of hearing professionals is still critical, IBM is proud to be against this reality. Since IBM hired the first disabled person in 1914, much has been done to ensure that inclusion and accessibility policies are kept active and are constantly developing. One of the key initiatives is the Business Resource Groups (BRG), internal groups that were created to represent the multiplicity and diversity of our employees.

“The PwD BRG aims to voluntarily engage our employees with disabilities in actions relevant to them, thus spreading our inclusive culture throughout the company. For example, the “Café com Libras”, or “Coffee with Libras” (Brazil Sign Language) event shows some of that language to the other IBMers, and the protagonists of this action are the members of BRG,” says Roberto Santejo, PwD BRG leader.

Coffee with Libras (Brazilian Sign Language): Hearing impaired IBMers teach Libras to other employees.

Making Systems Work for PwDs

In HR, we have a working group dedicated to managing People with Disabilities. This covers selection, admission, and performance, with the goal of giving the best candidate and employee experience at work. Through this, we offer support and development to people with hearing disabilities, both personally and professionally.

Monica Estrada is a hearing impaired employee in IBM Services, providing technical support to financial systems. Since joining IBM in 2004, she has gone through other areas of the company, led major projects, and currently leads the IBM Brazil Systems and Indirect Tax Process team. “My first challenge was to be able to wear the hearing aid; Until then, I dodged my disability by reading people’s lips. At the first big meeting I attended, I used the device and was very well accepted. In 2011, a boss learned that I have a bi-lateral disability and, along with HR, provided me with financial aid for a hearing aid. In addition, IBM provided me with two-sided headsets for video conferencing meetings.”

Monica Estrada: “IBM gives us equal opportunities without prejudice.”

 

Diversity and Inclusion Policy: Not Just Lip Service

Diversity and inclusion are crucial to IBM’s culture. A sense of belonging contributes to stronger, collaborative teams and promotes higher performance. “Our willingness to face reality, encourage social justice and drive equal opportunities are constant,” says Monica. “It’s clear that IBM’s policy of inclusion and appreciation of diversity is spreading people’s acceptance and diminishing social prejudice.”

Maria Cristina Lopez, who is also hearing impaired, sees this policy put into practice, “I have been working at IBM for more than four years and it is a very rewarding experience to be in a corporation that has an employee accessibility plan. Here we have training tailored to my disability and I can reserve accessible meeting rooms. This positively impacts my life because I feel included in the company’s activities.”

We strive to lead the technology market by continually following our core values ??and beliefs. This enables IBMers to develop their potential, whether they are in their workplace or engaging with the world.

About the Author

Rafael Todesco joined IBM in 2018 as an Employer Branding Specialist for IBM Brazil. Before moving to a big city like S?o Paulo, he grew up in a city with a population of just 7,000. “Living in the largest metropolis in Latin America was a real challenge! But in the face of such competition and good professionals, working at IBM is undoubtedly a big personal gain!”

 

 

Proporcionar um ambiente de trabalho inclusivo para surdos e deficientes auditivos

“Fazer parte da IBM é unir-se a uma cultura de abertura, colabora??o, confian?a e “dar ouvidos” dos deficientes auditivos em todos os níveis.”

Ao celebrarmos o mês do Dia Internacional das Pessoas com Deficiência (PwD), em dezembro, lembramos que muitos tipos de deficiência ainda s?o tratados com um certo tabu ou resistência, seja em empresas, escolas e em toda a sociedade. Em um mercado de trabalho em que a inclus?o de profissionais surdos ou com deficiência auditiva ainda é crítica, a IBM se orgulha de ser contra essa realidade. Desde que a IBM contratou a primeira pessoa com deficiência em 1914, muito foi feito para garantir que as políticas de inclus?o e acessibilidade fossem mantidas ativas e em constante desenvolvimento. Uma das principais iniciativas é o Business Resource Groups (BRG), grupos internos criados para representar a multiplicidade e diversidade de nossos funcionários.”

O BRG PcD tem como objetivo envolver voluntariamente nossos funcionários com deficiência em a??es relevantes a eles, espalhando nossa cultura inclusiva por toda a empresa. Por exemplo, o evento “Café com Libras” (Língua Brasileira de Sinais) mostra parte dessa linguagem para os outros IBMistas, e os protagonistas dessa a??o s?o os membros da BRG,” diz Roberto Santejo, Líder da BRG PcD.

Café com Libras. IBMistas com deficiência auditiva ensinam Libras a outros funcionários.

Fazendo os sistemas funcionarem para PcDs

No RH, temos um grupo de trabalho dedicado ao gerenciamento de Pessoas com Deficiência. Isso abrange sele??o, admiss?o e desempenho, com o objetivo de proporcionar a melhor experiência ao candidato e aos funcionários no local de trabalho. Com isso, oferecemos suporte e desenvolvimento a pessoas com deficiência auditiva, tanto pessoal como profissionalmente.

Monica Estrada é uma funcionária com deficiência auditiva da IBM Services, fornecendo suporte técnico aos sistemas financeiros. Desde que ingressou na IBM em 2004, ela passou por outras áreas da empresa, gerenciou grandes projetos e atualmente lidera a equipe de Sistemas e Processos de impostos indiretos da IBM Brasil “Meu primeiro desafio foi poder usar o aparelho auditivo; até ent?o, eu evitava minha deficiência lendo os lábios das pessoas. Na primeira grande reuni?o em que participei, usei o dispositivo e fui muito bem aceita. Em 2011, um chefe soube que eu tinha uma deficiência bilateral e, junto com o RH, me forneceu ajuda financeira para um aparelho auditivo para o outro ouvido. Além disso, a IBM me forneceu fones de ouvido bilaterais para reuni?es de videoconferência.”

Monica Estrada: “A IBM nos proporciona oportunidades iguais, sem preconceitos.”

Política de Diversidade e Inclus?o: muito além de servi?o labial

Diversidade e inclus?o s?o cruciais para a cultura da IBM. Um sentimento de pertencimento contribui para equipes mais fortes e colaborativas e promove maior desempenho. “Nossa vontade de enfrentar a realidade, incentivar a justi?a social e promover a igualdade de oportunidades é constante,” diz Monica. “Está claro que a política de inclus?o e valoriza??o da diversidade da IBM está espalhando a aceita??o das pessoas e diminuindo o preconceito social.”

Maria Cristina Lopez, que também é deficiente auditiva, percebe essa política na prática: “Trabalho na IBM há mais de quatro anos e é uma experiência muito gratificante estar em uma empresa que possui um plano de acessibilidade para funcionários. Aqui, temos treinamentos personalizados para minha deficiência e posso reservar salas de reuni?es acessíveis. Isso afeta positivamente minha vida, pois me sinto incluída nas atividades da empresa.”

Nós nos esfor?amos para liderar o mercado de tecnologia, seguindo continuamente nossos principais valores e cren?as. Isso permite que os IBMistas desenvolvam seu potencial, estejam eles no local de trabalho ou interagindo com o mundo.

Sobre o autor

Rafael Todesco ingressou na IBM em 2018 como especialista em Employer Branding para a IBM Brasil. Antes de se mudar para uma cidade grande como S?o Paulo, ele cresceu em uma cidade com uma popula??o de apenas 7.000 habitantes. “Viver na maior metrópole da América Latina foi um verdadeiro desafio! Mas em face de tanta concorrência e bons profissionais, trabalhar na IBM é, sem dúvida, um grande ganho pessoal!”

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